Expuesto al público el acueducto que suministraba agua a Jerusalén hace dos mil años

La sección del acueducto inferior de la antigua Jerusalén, que transportaba agua a toda la ciudad hace más de dos mil años, fue expuesta recientemente durante una excavación en el este de Jerusalem, anunció la Autoridad de Antigüedades de Israel.

El descubrimiento fue hecho en Umm Tuba, cerca de Har Homa, durante la construcción de una línea de alcantarillado en el barrio por parte de la Compañía Guijón para instalar un sistema de moderno para los residentes de la zona.

Según el director de la excavación, Yaakov Billig, el acueducto fue construido por los reyes asmoneos para la distribución de agua en masa en la capital, y se mantuvo operativo de manera intermitente hasta hace unos cien años.

"El acueducto comienza en En Eitam, cerca de las piscinas de Salomón al sur de Belén, y tiene aproximadamente 21 kilómetros de largo", dijo Billig: "A pesar de su longitud, fluye a lo largo de una pendiente descendente muy suave, por lo que el nivel de agua cae apenas un metro por kilómetro de distancia. Al principio, el agua se transporta dentro de un canal abierto, y hace unos quinientos años, durante el período otomano, un túnel de terracota fue instalado en el interior del canal con el fin de proteger mejor el agua".

Billig señaló que en el pasado la ruta del acueducto se construyó en áreas abiertas, pero con la expansión de Jerusalén en la época moderna, ahora transcurre a través de una serie de barrios, incluyendo Umm Tuba, Sur Bahir, East Talpiot y Abu Tor. "Como se trata de una de las fuentes principales de agua de Jerusalén, los gobernantes de la ciudad se encargaron de preservarlo durante unos dos mil años, hasta que fue sustituido hace un siglo por un sistema de accionamiento eléctrico moderno", explicó Billig: "Debido a su importancia histórica y arqueológica, la Autoridad de Antigüedades está tomando medidas para evitar cualquier daño en el acueducto, y está trabajando para exponer las secciones de sus restos, estudiarlas y hacerlas accesibles al público en general."

Billig dijo que la sección de Umm Tuba del acueducto se ha documentado, estudiado, y lo ocultaron de nuevo "por el bien de las generaciones futuras. Otras secciones del acueducto se han conservado para el público en los túneles Armon Ha-Natziv, en el paseo Sherover, alrededor de la piscina del sultán, y se prevén proyectos adicionales, incluido el acueducto más bajo", agregó.

Billig elogió como ejemplar la cooperación de la Compañía Guijón durante el descubrimiento y la posterior excavación.

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