El número de peregrinos a Tierra Santa continúa creciendo: se ha doblado en los dos últimos años

Peregrinos indonesios en Tierra Santa. Su número crece espectacularmente. Foto: Cecilia Patty (ABC).

La Oficina de Peregrinación Franciscana, que programa las misas para los peregrinos que visitan los Santos Lugares y por tanto ofrece una información muy fiable, ha dado a conocer datos muy positivos sobre el aumento de peregrinos a Tierra Santa.

En 2016 los lugares santos recibieron 274.983 peregrinos, que ascendieron a 411.754 en 2017 (+137%) y a 538.429 en lo que va de 2018, lo que supondrá que al finalizar el año se habrá doblado el número de fieles respecto a dos años antes.

Durante los años de mayor inestabilidad en Oriente Medio a causa del genocidio contra los cristianos y el conflicto entre Israel y Palestina, la Custodia de Tierra Santa multiplicó sus llamamientos para no detener las peregrinaciones, ya que la presencia de visitantes es clave para la subsistencia de las comunidades cristianas locales.

Los países con mayor número de peregrinos son Estados Unidos (127.964), Italia (60.417), Polonia (50.707) e Indonesia (30.813). Según recuerda Gaudium Press, las cifras oficiales sólo toman en cuenta los grupos de peregrinos que se registran oficialmente para reservar tiempos de oración en los Santuarios. Por este motivo, los peregrinos reales son más numerosos, ya que muchas personas viajan individualmente o en grupos pequeños que no realizan el proceso de registro.

Por su parte, y corroborando estos datos, la Oficina Central de Estadística de Israel publicó los datos de ingreso de turistas al país desde enero hasta octubre de 2018. Según el organismo, más de tres millones de personas foráneas ingresaron al país (3.399.300), un 15% más que en 2017 y un 44% más que en 2016.

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